Quita ese póster motivacional – puede hacer que te rindas antes, Psychology Today

Por qué los cuentos inspiradores nos hacen sentir peor sobre nosotros mismos.

Publicado Jan 04, 2011

Gerard Van Velde, un patinador holandés retirado, había regresado al hielo para una final olímpica. A pesar de ser uno de los patinadores más rápidos del mundo, no había conseguido la medalla en los Juegos Olímpicos de 1992 y 1994. En 1998, abandonó el patinaje competitivo para convertirse en un vendedor de autos usados. Y sin embargo, aquí estuvo en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 en Salt Lake City, Utah, preparándose para competir contra el patinador ruso Sergey Klevchenya, dos veces medallista olímpico, en la carrera de 1000 metros. No sólo venció a Klevchenya, sino que también batió el récord mundial por medio segundo y se llevó el oro a casa. “Me decía a mí mismo: no te rindas, no te rindas”, relató Van Velde sobre la carrera. “He aprendido que puedo hacer mucho más de lo que pensaba.”

Esta historia por lo general hace sonreír a la gente: a todo el mundo le encanta una historia de triunfo. Pero, ¿es posible captar un poco de la determinación de Van Velde con sólo oír hablar de ello? Muchos de nosotros tenemos modelos de fuerza de voluntad, personas que admiramos por su voluntad de seguir adelante cuando las cosas se ponen difíciles. Cuando les pregunto a mis estudiantes acerca de sus héroes de fuerza de voluntad, usualmente mencionan a atletas famosos, líderes exitosos y figuras religiosas como la Madre Teresa y la Dalia Lama. Los tomamos como inspiración y esperamos que un poco de su fuerza y coraje se nos pegue. Pero, ¿podemos contar con ellos?

La respuesta es, depende.

Investigadores de la Universidad de Maastricht, en los Países Bajos, han descubierto que estos relatos inspiradores -incluida la victoria de Van Velde- sólo fortalecen la perseverancia cuando uno está agotado y listo para rendirse. Las historias inspiradoras ayudaron a los participantes exhaustos a encontrar fuerzas renovadas en una prueba de agarre desafiante, pero tuvieron el efecto opuesto en las personas que no se habían esforzado previamente: los debilitó físicamente y se dieron por vencidos antes.

La pregunta es, ¿por qué la misma historia tuvo efectos tan diferentes, dependiendo de si la gente estaba cansada?

Según la teoría de los investigadores, tiene que ver con la tendencia humana a compararnos con los demás. En circunstancias normales, oímos hablar de un héroe como Van Velde, nos comparamos con su perseverancia, y nos encontramos con que nos falta. “Este tipo es un medallista de oro olímpico”, pensamos, “y yo soy un tipo común que juega al béisbol de fantasía y a la Xbox”. Los investigadores especulan que estas historias nos hacen sentir peor sobre nosotros mismos, dejándonos más débiles y menos motivados.

Sin embargo, los investigadores especulan que cuando estamos cansados y con poca fuerza de voluntad, nuestras mentes se olvidan de compararnos, y simplemente nos relacionamos con el Van Velde que estaba luchando. No decimos: “Nunca seré como él”. Ya nos vemos como él, porque sabemos lo que es querer rendirse. Nos vemos exhaustos en la lucha de Van Velde, y su resistencia nos permite imaginarnos a nosotros mismos preservándonos.

¿Qué debemos hacer con esta paradoja? Para empezar, es posible que desee repensar la decoración motivacional de su oficina (o al menos encubrir ese póster motivacional de Lance Armstrong hasta que necesite un aumento de la fuerza de voluntad). Pero también nos recuerda la importancia de encontrar modelos a seguir más cerca de casa. Puede que no obtengamos tanta fuerza como pensamos de la gente que ponemos en los pedestales. Cuanto más los admiramos, más se alejan de nosotros mismos.

Para la inspiración diaria antes de que toquemos fondo, es posible que necesitemos modelos a seguir que se parezcan más a nosotros. Si estás buscando ayuda para mantener tu resolución de Año Nuevo, tal vez quieras buscar en tu red social inmediata – tus amigos, familiares o compañeros de trabajo – un modelo a seguir, y dejar a los superhéroes de autocontrol para cuando realmente los necesites.

Estudio citado: Alberts HJ, Martijn C, Greb J, Merckelbach H, de Vries NK. Continuar o ceder: el papel de los procesos automáticos en la superación del agotamiento del ego. Br J Soc Psychol. 2007;46:383-99.

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Opyt Stroiki
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